Λιβύη: «Ο μεγαλύτερος πόλεμος με drone στον κόσμο»

Drone

Ο στόχος του Εθνικού Στρατού της Λιβύης (LNA) να καταλάβει την πρωτεύουσα έληξε απότομα μετά την παρέμβαση της Τουρκίας με την προμήθεια οπλισμένων Bayraktar drones.

Η αεροπορική δύναμη διαδραματίζει ολοένα και πιο σημαντικό ρόλο στη σύγκρουση στη Λιβύη. Το σχετικά επίπεδο φυσικό έδαφος της ερήμου του Βορρά και της ακτής σημαίνει ότι οι επίγειες μονάδες εντοπίζονται εύκολα, με λίγα μέρη να μπορούν να κρυφτούν.

Οι αεροπορικές δυνάμεις τόσο της αναγνωρισμένης από τα Ηνωμένα Έθνη, Κυβέρνησης Εθνικής Συμφωνίας (GNA) όσο και του διοικητή με έδρα την Ανατολή, Khalifa Haftar και του αυτοσχέδιου Λιβυκού Εθνικού Στρατού (LNA) χρησιμοποιούν γαλλικά και σοβιετικής εποχής μαχητικά αεροσκάφη, παλαιά και κακώς συντηρημένα.

Ενώ έχουν χρησιμοποιηθεί επανδρωμένα μαχητικά αεροσκάφη, ως επί το πλείστον ο αεροπορικός πόλεμος έχει διεξαχθεί από μη επανδρωμένα αεροσκάφη (UAV) ή drones. Με σχεδόν 1.000 αεροπορικές επιθέσεις που διεξήχθησαν από UAV, ο ειδικός εκπρόσωπος των Ηνωμένων Εθνών στη Λιβύη, Ghassan Salame, χαρακτήρισε τη σύγκρουση «τον μεγαλύτερο πόλεμο με drone στον κόσμο».

Τα UAV είναι χρήσιμα για διάφορους λόγους. Όχι μόνο παρέχουν πολύτιμες πληροφορίες για τον εχθρό που μπορεί να εντοπιστεί από πολύ μακριά, αλλά μπορούν να επιτεθούν σε οποιονδήποτε στόχο αμέσως με πολύ υψηλότερο ποσοστό επιτυχίας. Σε περίπτωση που το drone χτυπηθεί και καταστραφεί, ο χειριστής είναι ασφαλής, πίσω στη βάση και μπορεί να οδηγήσει το επόμενο drone που απογειώνεται.

Η αρχική επιτυχία του Εθνικού Στρατού της Λιβύης (LNA)

Η άφιξη των κινεζικών Wing Loong drone το 2016 έκανε μια σημαντική διαφορά στις στρατιωτικές δυνατότητες του LNA. Χρησιμοποιήθηκαν για πρώτη φορά στη μάχη για την Ντέρνα στην ανατολική Λιβύη. Τα αεροσκάφη είχαν αποφασιστικό αντίκτυπο στο αποτέλεσμα, καθώς οι δυνάμεις που είναι πιστές στον Χάφταρ μάχησαν με μαχητές από το Συμβούλιο Σούρα των Μουτζαχεντίν σε μια βάναυση αντιπαράθεση για την πόλη.

Αυτά τα κινεζικά μη επανδρωμένα αεροσκάφη – που λειτουργούν από πιλότους από τα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα (ΗΑΕ) και πετούν από την αεροπορική βάση του Αλ Χαντίμ στα ανατολικά – έχουν ακτίνα μάχης 1.500 χιλιομέτρων (932 μίλια), που σημαίνει ότι μπορούν να παραδώσουν πυραύλους και βόμβες καθοδηγούμενους με ακρίβεια και να χτυπούν οπουδήποτε στη χώρα.

Αυτά τα αεροσκάφη χρησιμοποιήθηκαν με μεγάλη επιτυχία στη μάχη για την Τρίπολη, την οποία ο στρατηγός Χαφτάρ ανακοίνωσε τον Απρίλιο του 2019 ενάντια στην GNA. Οι κυβερνητικές δυνάμεις ωθήθηκαν επανειλημμένα πίσω καθώς η πρωτεύουσα πολιορκήθηκε από τον LNA. Να σημειωθεί για τις αεροπορικές επιθέσεις “ακρίβειας” ότι τα ατυχήματα των αμάχων αυξήθηκαν καθώς οι στόχοι χτυπήθηκαν σε ολοένα και πιο κατοικημένες αστικές περιοχές.

Υπήρχαν τότε αμφιβολίες ότι η αναγνωρισμένη από τον ΟΗΕ GNA, με επικεφαλής τον πρωθυπουργό Σάρατζ, θα μπορούσε να αντέξει παρά την υποστήριξη της Ιταλίας και του Κατάρ.

Η παρέμβαση της Τουρκίας

Όλα αυτά άλλαξαν τον Δεκέμβριο του 2019 όταν ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν επιβεβαίωσε ότι η Τουρκία θα αυξήσει απότομα τη στρατιωτική της υποστήριξη προς τον Σάρατζ και την GNA.

Μαζί με τα στρατεύματα, ο Ερντογάν έστειλε τουρκικά ένοπλα αεροσκάφη, δηλαδή το Bayraktar TB2. Μικρότερο και με πολύ μικρότερο εύρος από το Wing Loong, το Bayraktar ήταν ακόμη σε θέση να εμπλακεί και να καταστρέψει τους επίγειους στόχους του LNA, να παρενοχλήσει τις γραμμές εφοδιασμού του και να επιτεθεί προς τις αεροπορικές βάσεις που κάποτε θεωρούνταν ασφαλείς. Τα στρατιωτικά στρατεύματα υπέρ της κυβέρνησης θα μπορούσαν τώρα να προχωρήσουν με αεροπορική κάλυψη στις θέσεις του εχθρού που είναι γνωστές στους διοικητές τους.

Αυτό, σε συνδυασμό με την έγκαιρη άφιξη των πυραύλων Hawk, μεταξύ άλλων συστημάτων αεροπορικής άμυνας, σήμαινε ότι η κύρια αεροπορική βάση της GNA στο αεροδρόμιο Mitiga της Τρίπολης θα μπορούσε πλέον να λειτουργεί χωρίς φόβο επίθεσης.

Το αποτέλεσμα ήταν δραματικό καθώς η GNA ξεκίνησε μια αντεπίθεση και άμεσα κατέλαβε τις παράκτιες πόλεις Surman, Sabratah και Al-Ajaylat μαζί με τη συνοριακή πόλη Al-Assah. Ακολούθησαν επανειλημμένες επιθέσεις στην αεροπορική βάση Ουατίγια, την οποία οι δυνάμεις του Χαφτάρ χρησιμοποιούσαν ως το κύριο σημείο επιχειρήσεων τους.

Η αεροπορική βάση ανακτήθηκε τελικά στις 18 Μαΐου, αποτελώντας ένα σοβαρό πλήγμα για τις φιλοδοξίες του Χαφτάρ στη δυτική Λιβύη, καθώς όχι μόνο ήταν η κύρια έδρα του LNA εκεί, αλλά και ο κόμβος εφοδιασμού του.

Οι μονάδες του LNA αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν, ειδικά καθώς οι μονάδες αεροπορικής άμυνας Pantsir S-1 της Ρωσίας, που προμηθεύονταν τα ΗΑΕ, καταστράφηκαν εκτενώς, αφήνοντας τις δυνάμεις υποχώρησης με ελάχιστη ή καθόλου προστασία από τις αεροπορικές επιθέσεις. Αναφορές των μέσων ενημέρωσης υποστήριξαν ότι το περίπλοκο τουρκικό εργαλείο μπλοκαρίσματος ήταν υπεύθυνο για τον αποπροσανατολισμό του ραντάρ του Pantsir, αφήνοντάς το ευάλωτο σε αεροπορικές επιθέσεις από τα drone Bayraktar.

Η περαιτέρω πρόοδος προς τα νότια και ανατολικά της Τρίπολης χαλάρωσε σημαντικά την πρόσφυση του Χαφτάρ στην πρωτεύουσα, καθώς δυνάμεις πιστές σε αυτόν αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν. Εκατοντάδες μισθοφόροι από τον ρωσικό στρατιωτικό εργολάβο Wagner Group αποσύρονται από το αεροδρόμιο Bani Walid.

Η Διοίκηση της Αφρικής των Ηνωμένων Πολιτειών δήλωσε ότι τα ρωσικά μαχητικά αεροσκάφη πέταξαν από την αεροπορική βάση Khmeimin της Συρίας στην εγκατάσταση που κατέχει ο LNA στην Jufra, στην κεντρική Λιβύη, για να ενισχύσουν τις δυνάμεις του Χαφτάρ και τους συμμάχους τους. MiG-29s και δύο μαχητές επίθεσης εδάφους Sukhoi Su-24 εστάλησαν μαζί με συνοδεία τουλάχιστον δύο Su-35,προηγμένων μαχητικών αεροσκαφών μεγάλης εμβέλειας, σε ένα σαφές μήνυμα προς την Τουρκία και την GNA.

Η αντίδραση των ΗΠΑ σε αυτό ήταν έντονη – η έκδοση δορυφορικών φωτογραφιών αποτελεί ένδειξη της ανησυχίας τους.

Η πιθανή απειλή είναι ότι η Ρωσία θα μπορούσε να «καταλάβει» βάσεις στις ακτές της Λιβύης και να «αναπτύξει μόνιμες δυνατότητες άρνησης πρόσβασης, άρνησης περιοχής» δημιουργώντας, σύμφωνα με τον στρατηγό της Πολεμικής Αεροπορίας των ΗΠΑ Τζέφρι Χάριγκιαν, «πολύ σοβαρές ανησυχίες για την ασφάλεια στο νότιο τμήμα της Ευρώπης».

Ενώ η αεροπορική δύναμη μπορεί μερικές φορές να μετατρέψει την παλίρροια σε μια στρατιωτική σύγκρουση, έχει επίσης χρησιμοποιηθεί στη Λιβύη ως δείκτης επιπέδου απειλής, ως διπλωματικό εργαλείο και ως προειδοποίηση για πιθανή κλιμάκωση εάν τα γεγονότα παραμείνουν ανεξέλεγκτα.

Δείτε ακόμα...