Manchester United: Μια νέα αρχή

Manchester United
Πηγή: Manchester United

Η μεταγραφική περίοδος τελείωσε, η σεζόν ξεκίνησε και η Premier League φαντάζει διαφορετική, πιο ανταγωνιστική από ότι πέρυσι. Με σκληρή δουλειά από τις προηγούμενες σεζόν, αλλαγή φιλοσοφίας και σημαντικές προσθήκες, η Manchester United επιστρέφει στο παιχνίδι του τίτλου. Στο παιχνίδι που τα τελευταία χρόνια δεν ήταν φαβορί, αλλά έκανε την ανατροπή και έβγαινε δεύτερη.

Τα γεγονότα της άνοιξης

Οι μεγάλες ομάδες της Ευρώπης, μέσα σε αυτές και η United, ανακοίνωσαν τη δημιουργία της Ευρωπαϊκής Super League. Η αντίδραση των οπαδών σε όλο τον κόσμο, αλλά περισσότερο αυτών που οι ομάδες τους σχεδίαζαν να συμμετάσχουν, οδήγησε στην ακύρωση της.

Στην πρωτοπορία βρέθηκαν και οι οπαδοί των Κόκκινων Διαβόλων, οι οποίοι και εξαιτίας της κατάστασης της ομάδας, διαμαρτυρήθηκαν περισσότερο από όλους. Έφτασαν στο σημείο να εισβάλλουν στο γήπεδο πριν το ντέρμπι με την Liverpool και να αναβληθεί ο αγώνας. Χαρακτηριστικά ήταν τα πράσινα και κίτρινα χρώματα στα κασκόλ και τις μπλούζες τους, δηλαδή αυτά της προγόνου της United, της Newton Heath.

Η πρόγονος ήταν μια ομάδα φτιαγμένη από τους εργάτες στους σιδηρόδρομους του Manchester και με αυτό τον τρόπο, έδειξαν την αντίθεσή τους στο μοντέρνο ποδόσφαιρο και στην ιδιωτική ιδιοκτησία των συλλόγων. Στα πανό τους, ζητούσαν την εφαρμογή του νόμου που ισχύει στη Γερμανία, συμφώνα με τον οποίο, τουλάχιστον το 51% των μετοχών μιας ομάδας πρέπει να ανήκει στους οπαδούς της. Τα συνθήματα που ανέκαθεν υπήρχαν και ζητούσαν την αποχώρηση των αδερφών Glazers, ιδιοκτητών της ομάδας, φυσικά δεν έλειψαν.

Το αποτέλεσμα των συγκεκριμένων γεγονότων ήταν αρχικά, η αποχώρηση της ομάδας από την ESL και δευτερευόντως η παραίτηση του Εκτελεστικού Αντιπροέδρου και Διευθύνοντα Συμβούλου Ed Woodward. Στον συγκεκριμένο και στις ποδοσφαιρικές γνώσεις που δεν έχει, έχουμε αναφερθεί στο παρελθόν. Ένα αίτημα τον οπαδών από το 2013, την χρονιά που ο Άγγλος οικονομολόγος ανέλαβε καθήκοντα, έγινε πράξη οκτώ έτη αργότερα.

Ήταν σαν να μπαίνει η άνοιξη

Το πρώτο μεταγραφικό καλοκαίρι μετά την παραίτηση Woodward ήταν μακράν το πιο επιτυχημένο και το πιο ενθουσιώδες για τους οπαδούς της ομάδας. Από τη μία συγκρατημένο, από την άλλη οι λίγες προσθήκες που έγιναν ήταν οι απαραίτητες, για την ενίσχυση της ομάδας.

Raphael Varane, Jadon Sancho και Cristiano Ronaldo έφτασαν στο Old Trafford. Τρεις επιτυχημένοι παίκτες, πασίγνωστοι για τις ικανότητές τους, σε θέσεις απαραίτητες. Ήρθαν για να συμπληρώσουν την καθαρά σολσκιερική United, η οποία χτίζεται από όταν ανέλαβε ο Νορβηγός τεχνικός.

Ο πρώτος, έρχεται να συμπληρώσει τον αρχηγό Harry Maguire στο κέντρο της άμυνας και να αποτελέσει άλλη μια σίγουρη και ασφαλή επιλογή για αυτή τη θέση. Ουσιαστικά, δημιουργούν ένα αξιόπιστο αμυντικό δίδυμο, που πάντα απαιτείται, ώστε να λειτουργήσει με αυτοπεποίθηση η επίθεση μιας ομάδας.

Παρά τη μικρή του ηλικία, ο Jadon Sancho είναι ένας έμπειρος ποδοσφαιριστής, με πολλές συμμετοχές στην Bundesliga. Μαζί με τους προερχόμενους από την ακαδημία, Marcus Rashford και Mason Greenwood, αλλά και τον όχι και τόσο σημαντικό για την ομάδα πια, Anthony Martial, σχηματίζουν τα δυναμικά άκρα. Αν έρθει το απαραίτητο δέσιμο, που μεταξύ των παλιών ήδη υπάρχει, η ομάδα του Manchester θα μπορεί να πετάει φωτιές.

Τέλος, η μία από τις δύο μεταγραφές του καλοκαιριού. Ο Cristiano Ronaldo επέστρεψε στο σπίτι του. Μετά από ένα μεταγραφικό διήμερο – θρίλερ, που τα γεγονότα θα μπορούσαν να αποτελέσουν σενάριο ταινίας, ο Πορτογάλος επέλεξε την ομάδα που αγάπησε και τους οπαδούς που συνέχισαν να τον λατρεύουν, αφού αποχώρησε για τη Ρεάλ, το 2009. Μπορεί να παίξει στα πλάγια, μπορεί να παίξει δίπλα από τον εξαιρετικό Edinson Cavani, μπορεί να γίνει ανάποδο εννιάρι ή ακόμα και επιθετικός μέσος.

Η United ενισχύθηκε με έναν από τους δύο καλύτερους ποδοσφαιριστές της εποχής μας, ίσως και της ιστορίας. Το μεγάλο αυτό υπερόπλο θα δώσει λύσεις σε πάρα πολλά προβλήματα που υπήρχαν στις προηγούμενες ή μπορεί να δημιουργηθούν σε αυτή τη σεζόν.

Οι αντίπαλοι

Το αγγλικό πρωτάθλημα γίνεται όλο και πιο ανταγωνιστικό. Παρότι σε κάποιο σημείο της σεζόν, εξαιτίας των τραυματισμών, η Liverpool ξαναβρέθηκε στις θέσεις που μας έχει συνηθίσει, στην Premier League, στο τέλος έκανε το comeback και κατέκτησε την τρίτη θέση.

Άλλον έναν κίνδυνο αποτελεί η Chelsea. Η ομάδα της πρωτεύουσας έχει ένα ποιοτικό και δεμένο ρόστερ, με έναν προπονητή διάνοια και την περσινή κατάκτηση του Champions League. Πάνω από όλα πρόκειται για μια ομάδα έτοιμη, με όλες τις δυνατότητες να κερδίσει το πρωτάθλημα.

Φυσικά, μεγάλος αντίπαλος δεν είναι ούτε η Liverpool ούτε η σχεδόν κατεστραμμένη Arsenal, αλλά η ομάδα που σχεδόν σε όλη της την ιστορία ζούσε στη σκιά της Ένωσης και που με τα χρήματα από τα Εμιράτα, πρωταγωνιστεί εδώ και μία δεκαετία στο αγγλικό ποδόσφαιρο. O Pep Guardiola, σε μία κίνηση που θα αποδιοργανώσει τη Manchester City, ανακοίνωσε πως δεν θα ανανεώσει το συμβόλαιό του, δύο χρόνια πριν τη λήξη του. Ο Sir Alex Ferguson, ο μεγαλύτερος προπονητής στην ιστορία του αθλήματος, το έκανε δύο εβδομάδες πριν την συνταξιοδότηση.

Ο τελευταίος, εκτός αυτού, οδήγησε στην τρίτη και φαρμακερή μεταγραφική αποτυχία των Πολιτών αυτό το καλοκαίρι, καθώς έπεισε τον Ronaldo να φορέσει τα κόκκινα. Το ταλέντο του Sir Alex, παρά τα οκτώ χρόνια εκτός πάγκων, δεν έσβησε. Τι όμως συμβαίνει όταν μια ομάδα δεν μπορεί να κλείσει έναν επιθετικό σε τρεις ολόκληρους μήνες και αποτυγχάνει τρεις συνεχόμενες φορές; Πάνω από όλα πως έχει χάσει το πρεστίζ της.

Όμως η City παραμένει η πιο δυνατή στην Premier League, αυτή με τους καλύτερους παίκτες και τη μεγαλύτερη δυνατότητα ενίσχυσης τον Ιανουάριο. Οι περσινοί πρωταθλητές μπορούν να υπερασπιστούν τον τίτλο τους.

Με το κεφάλι ψηλά

Η σολσκιερική United, όπως αναφέραμε παραπάνω, έχει καιρό που χτίζεται. Η προώθηση παικτών από την ακαδημία και οι, όχι και τόσο ηχηρές, μεταγραφές των προηγούμενων ετών, δημιούργησαν σιγά σιγά έναν πυρήνα που πήρε συμμετοχές, δέθηκε και πλέον ξέρει να λειτουργεί. Αποδείχθηκε από την κατάκτηση της δεύτερης θέσης πέρυσι στο πρωτάθλημα και της φιναλίστ στο Europa League.

Ένας σούπερ σταρ έφερε το ηθικό που μόνο ένα σερί νικών θα μπορούσε να φέρει. Οι ποδοσφαιριστές απέκτησαν την αυτοπεποίθηση που χρειάζονται στα αποδυτήρια, αλλά ξέρουν πως με τον Cristiano στον αγωνιστικό χώρο, θα έχουν παραπάνω άνεση, όντες σίγουροι ότι μπορούν να πασάρουν σε αυτόν τον υπερπαίκτη και να τους βγάλει ασπροπρόσωπους.

O Berbatov έχει πει:

«Στην εποχή μου στη United είχαμε τον Cristiano, τον Rooney, τον Giggs, τον Scholes, τον Keane, τον Ferdinand, τον Alex Ferguson. Όταν πατούσαμε το χορτάρι οι περισσότεροι αντίπαλοι είχαν ήδη αποδεχτεί την ήττα.»

Χωρίς καμία διάθεση σύγκρισης των δύο συνθέσεων της ομάδας, αλλά σύγκρισης των συνθέσεων με τους αντιπάλους τους, τότε μπορούμε να πούμε πως η United με τον Cristiano, τον Cavani, τον Rashford, τον Sancho, τον Bruno και τον McTominay, σίγουρα τους τρομάζει.

Αυτή η αλλαγή, που επιτακτικά ζητούσαν από τη διοίκηση οι πιο σώφρονες οπαδοί, έφερε έναν έξυπνο μεταγραφικό σχεδιασμό, μακριά από τη φλυαρία, με το μυαλό πιο κοντά στο χορτάρι από ότι στο χρηματιστήριο. Η United μοιάζει πιο έτοιμη από ποτέ, από την αποχώρηση Sir Alex, να διεκδικήσει τον τίτλο.

Εν τέλει, η Premier League θα είναι ίσως το πιο ενδιαφέρον πρωτάθλημα φέτος. Η Serie A θα την συναγωνιστεί σε αυτή την κούρσα. Η πιο σοβαρή United, με το ηθικό υπέρ της, πάει για την υπέρβαση και το πρώτο πρωτάθλημα μετά από εννιά σεζόν. Η αρχή είναι το ήμισυ του παντός, όμως μέσα στη σεζόν, τα πάντα μπορεί να αλλάξουν, ακόμα και λόγω ατυχίας.

Ευθύμης Κώτσης

Δείτε ακόμα...