NASA: Εκτοξεύτηκε ο πρώτος διαστημικός διερευνητής για τη μελέτη των δούρειων αστεροειδών του Δία

Αποστολή «Lucy»

Η NASA ξεκίνησε μια πρώτη αποστολή στο είδος της, που ονομάστηκε Lucy, για να μελετήσει τους δούρειους αστεροειδείς του Δία, δύο μεγάλες συστάδες διαστημικών βράχων που οι επιστήμονες πιστεύουν ότι είναι υπολείμματα αρχέγονου υλικού που σχημάτισαν τους εξωτερικούς πλανήτες του ηλιακού συστήματος.

Ο διαστημικός ανιχνευτής, συσκευασμένος μέσα σε μια ειδική κάψουλα φορτίου, απογειώθηκε από τον Αεροπορικό Σταθμό Cape Canaveral στη Φλόριντα στις 5:34 π.μ. ώρα Ελλάδας (0934 GMT), που μεταφέρθηκε από έναν πύραυλο Atlas V από την United Launch Alliance (UAL), κοινή επιχείρηση της Boeing Co (BA.N) και της Lockheed Martin Corp (LMT.N).

Εάν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, η Lucy θα εκτοξευτεί στο διάστημα σε μια αποστολή 12 ετών για να μελετήσει έναν αριθμό ρεκόρ αστεροειδών. Θα είναι ο πρώτος που θα εξερευνήσει τους Τρώες, χιλιάδες βραχώδη αντικείμενα που περιστρέφονται γύρω από τον ήλιο σε δύο σμήνη – ένα μπροστά από το μονοπάτι του γιγάντιου πλανήτη αερίου Δία και ένα πίσω από αυτό.

Οι μεγαλύτεροι γνωστοί δούρειοι αστεροειδείς, που πήραν το όνομά τους από τους πολεμιστές της ελληνικής μυθολογίας, πιστεύεται ότι έχουν διάμετρο έως 225 χιλιόμετρα (140 μίλια).

Καμία άλλη επιστημονική αποστολή δεν έχει σχεδιαστεί για να επισκέπτεται τόσα διαφορετικά αντικείμενα ανεξάρτητα σε τροχιά γύρω από τον ήλιο στην ιστορία της εξερεύνησης του διαστήματος, δήλωσε η NASA.

Εκτός από τους Τρώες, η Lucy θα κάνει μια πτήση ενός αστεροειδούς στην κύρια ζώνη αστεροειδών του ηλιακού συστήματος, που ονομάζεται DonaldJohanson προς τιμήν του επικεφαλής ανακαλυφτή του απολιθωμένου ανθρώπινου προγόνου γνωστού ως Lucy, από τον οποίο πήρε το όνομά της η αποστολή της NASA. Το απολίθωμα Lucy, που ανακαλύφθηκε στην Αιθιοπία το 1974, ονομάστηκε με τη σειρά του για την επιτυχία των Beatles “Lucy in the Sky with Diamonds”.

Ο αστεροειδής ανιχνευτής Lucy θα γράψει ιστορία διαστημικών πτήσεων με άλλο τρόπο. Ακολουθώντας μια διαδρομή που γυρίζει στη Γη τρεις φορές για βαρυτικές βοήθειες, θα είναι το πρώτο διαστημόπλοιο που θα επιστρέψει ποτέ στη γη από το εξωτερικό ηλιακό σύστημα, σύμφωνα με τη NASA.

Ο ανιχνευτής θα χρησιμοποιήσει προωθητή ρουκέτας για ελιγμούς στο διάστημα και δύο στρογγυλεμένες ηλιακές συστοιχίες, το καθένα στο πλάτος ενός σχολικού λεωφορείου, για να φορτίσει μπαταρίες που θα τροφοδοτήσουν τα όργανα που περιέχονται στο πολύ μικρότερο κεντρικό σώμα του διαστημικού σκάφους.

Πηγή: Reuters

Ετικέτες:

Δείτε ακόμα...