Ο χρυσός σωτήρας

Πηγή φώτο: Twitter

Ο Λιονέλ Μέσι, ο καλύτερος ποδοσφαιριστής, σήκωσε στον αέρα του Μαρακανά, στην έδρα του αιώνιου λατινοαμερικάνικου αντίπαλου, το Copa America. Αυτό που έλειπε στην καριέρα του, ένα τρόπαιο με την εθνική ομάδα, το κατέκτησε. Αυτό που έλειπε στην χώρα του, ένα τρόπαιο μετά από 28 χρόνια και την εποχή του Μπατιστούτα, το έφερε.

Η Αργεντινή που απογοήτευσε, αλλά αναγεννήθηκε

Αδιαμφισβήτητα, πρόκειται για μια από τις πιο πολυαγαπημένες εθνικές ομάδες. Το ποδόσφαιρο που παίζουν και το πάθος με το οποίο παίζουν, σε συνδυασμό με τα δεινά που έχουν βρει ιστορικά τον αργεντίνικο λαό, δυναμώνουν την συμπάθεια προς την εθνική ομάδα.

Όσο ο Μέσι βρίσκεται σε αυτήν, πάντα η ομάδα έφτανε στην πηγή και δεν έπινε νερό ή αποκλειόταν πολύ νωρίς. Στο Copa America της Βενεζουέλας το 2007, έχασε στον τελικό από την Βραζιλία, κάτι που επαναλήφθηκε απέναντι στη Χιλή, στα πέναλτι μάλιστα, στις διοργανώσεις του 2015 και του 2016. Το 2019 κατέκτησε την τρίτη θέση και όταν η ίδια το διοργάνωσε, το 2011, αποκλείστηκε στα προημιτελικά.

Στα Mundial πάλι έχασε στον τελικό του 2014 από τη Γερμανία και από εκεί και πέρα, σε όλες τις διοργανώσεις που συμμετείχε ο μάγος, δεν κατάφερε να φτάσει τα ημιτελικά ποτέ. Η αναγέννηση λοιπόν έρχεται από το τελευταίο Παγκόσμιο Κύπελλο. Στη Ρωσία, η Albiceleste αποκλείστηκε στη φάση τον 16 από την καταιγιστική Γαλλία. Η χειρότερη Αργεντινή των τελευταίων 16 χρόνων έγινε η απογοήτευση αυτού του τουρνουά, μαζί με την παρτενέρ της στον τελικό του προηγούμενου.

Συγκεκριμένα, τεράστια προβλήματα υπήρχαν στα αποδυτήρια. Περισσότερο τον ρόλο του κομπάρσου απέκτησε ο προπονητής, Χόρχε Σαμπάολι, μετά από μία ισοπαλία με την Ισλανδία και μία ήττα με 3-0 από την Κροατία. Σύμφωνα με φήμες, ο Χαβιέρ Μασεράνο, ο οποίος εκείνη την εποχή ήταν το αστέρι της πασίγνωστης Habei FC στο παγκοσμίως θαυμαστό κινέζικο πρωτάθλημα, επιτέθηκε στον προπονητή και στον τερματοφύλακα της ομάδας. Φυσικά, ο παίκτης της Habei FC θα έχει αρκετά υψηλά στάνταρ για να ανεχθεί έναν τερματοφύλακα της Chelsea.

Λέγεται πως και ο Μέσι διαμαρτυρήθηκε στην ομοσπονδία για τον προπονητή, παρόλο που άλλοι κύκλοι μαρτυρούν πως ο ίδιος αναμείχθηκε στην επιλογή της αποστολής. Την ελάχιστη εξουσία του την έχασε μετά από αυτό ο Σαμπάολι. Στον τελευταίο αγώνα του ομίλου, που οριακά κέρδισε η Αργεντινή την Νιγηρία και κατάφερε να προκριθεί, ζητούσε την έγκριση του Μέσι για να κάνει αλλαγές και την θέση του τερματοφύλακα, Γουίλι Καμπαγιέρο, κατέλαβε ο παγκόσμιος αστέρας των γκολπόστ Φράνκο Αρμάνι, που έκανε το ντεμπούτο του και έπαιζε στην Atletico Nacional… (Μα πώς άραγε έφαγε 4 γκολ από τη Γαλλία αργότερα;) Τις φήμες συμπληρώνουν και δημοσιεύματα περί υποχρηματοδότησης της ομοσπονδίας και χρεών απέναντι σε ποδοσφαιριστές.

Εν ολίγοις, μετά την επιστροφή από τη Ρωσία, ο βοηθός του Σαμπάολι και ο προπονητής της Κ17, ο δεύτερος πρώην συμπαίκτης του Pulga, αντικατέστησαν το παλιό προπονητικό team και επανέφεραν την ομάδα σε καλές εμφανίσεις, την περηφάνια στον λαό και το πάθος στους παίκτες. Αυτοί, ο Λιονέλ Σκαλόνι ως προπονητής και ο Πάμπλο Αϊμάρ ως βοηθός, οδήγησαν την Αργεντινή, από τον πάγκο, σε αυτό τον θρίαμβο.

Ο μάγος και η σημασία της νίκης

Αν 2 παίκτες πρέπει να χρεωθούν την επιτυχία της Αργεντινής, τότε με μεγάλη διαφορά αυτοί είναι ο Μέσι και ο τερματοφύλακας, Εμιλιάνο Μαρτίνεζ. Ο ένας οργάνωσε όλο το επιθετικό παιχνίδι της Εθνικής και με δικές του ενέργειες μπήκαν τα περισσότερα γκολ στο τουρνουά. Βγήκε πρώτος σε ασίστ και γκολ, με σύνολο 8, στα 12 γκολ που πέτυχε η Αργεντινή.

Από την άλλη, ο «πορτιέρε» της Άστον Βίλα υπήρξε η σωτήρια λύση στο κενό που είχε προκύψει από πριν το Παγκόσμιο του ’18. Ειδικά στον τελικό, έβαλε τα δυνατά του και προστάτευσε τα δίχτυα του από τα συχνά σουτ των βραζιλιάνων.

Ο εξωγήινος λοιπόν, κατάφερε να φτάσει τον μεγάλο του αντίπαλο, σε αριθμό κατακτήσεων διεθνών διοργανώσεων, 5 χρόνια ακριβώς, μετά την κατάκτηση του Euro από την Πορτογαλία. Δεχόταν πάντα γι’ αυτό την περισσότερη κριτική. Για την ανικανότητά του να κερδίσει ένα τρόπαιο με την εθνική του ομάδα. Υποτιμήθηκε γι’ αυτό, ως ικανός να παίζει καλά, μόνο με μια ολόκληρη Barcelona να δουλεύει γι’ αυτόν. Κι όμως τους απέδειξε πως έκαναν λάθος.

Ίσως πραγματοποίησε το καλύτερο τουρνουά με την Αργεντινή στην καριέρα του. Στην έδρα της μεγάλης ποδοσφαιρικής αντίπαλου στην ήπειρο, στο Μαρακανά, όταν σφύριξε τη λήξη του τελικού ο διαιτητής, ο μάγος του ποδοσφαίρου, που έχει σηκώσει με την ομάδα του τα μεγαλύτερα τρόπαια του πλανήτη και πολλές φορές μάλιστα, γονάτισε εξουθενωμένος και έβαλε τα κλάματα. Οι συμπαίκτες του έπεσαν πάνω στον αρχηγό τους. Έναν αρχηγό που τίμησε το περιβραχιόνιο στα εύκολα και στα δύσκολα, που δεν το κλώτσησε. Ύστερα, κατευθύνθηκαν προς τους οπαδούς. Ακολούθησε τελευταίος και συγκινημένος, αφού αγκάλιασε όλο το stuff και τους συμπαίκτες του. Έγινε ένα με τους οπαδούς, με τους συμπατριώτες του.

Αργότερα σήκωσε το τρόπαιο βάρους 9 κιλών και όλοι ξαναέγιναν κουβάρι γύρω του. Στο Μπουένος Άιρες, ο κόσμος ξεχύθηκε στους δρόμους. Πανηγύρισαν το πρώτο τρόπαιο μετά από 28 χρόνια. Η σεζόν, που ξεκίνησε με θρήνο για τον θάνατο του Ντιέγκο Μαραντόνα, τελειώνει με πανηγυρισμούς και την αφιέρωση του τροπαίου στον εθνικό, ποδοσφαιρικό τους ήρωα. «Στις δύσκολες στιγμές που ζούμε στην Αργεντινή, με την πανδημία και την οικονομική κατάσταση, αυτό είναι χάδι στην καρδιά.» αναφέρει στο παραπάνω ρεπορτάζ του Guardian ένας φίλαθλος.

Έτσι κι αλλιώς, κανείς δεν θα ήθελε να κερδίσει και δεύτερο τρόπαιο στη θητεία του ο Μπολσονάρο.

Το μέλλον του Λιονέλ

Ο Μέσι τελείωσε μια κακή σεζόν για την Barcelona. Πολλά εσωτερικά προβλήματα και τριγμοί, που κυρίως αφορούσαν τον πρόεδρο, προφανώς επηρέασαν την ψυχολογία και την απόδοσή του. Από ότι φαίνεται, ο ήλιος έχει αρχίσει να ανατέλλει ξανά στην καταλανική ομάδα, υπό την νέα διοίκηση. Έτσι, υπάρχει πιθανότητα υπογραφής νέου συμβολαίου. Όλα όμως είναι στον αέρα.

Σύμφωνα με τον πρόεδρο της La Liga, καμία ομάδα δεν έχει την ικανότητα να προσφέρει στον Μέσι συμβόλαιο με όρους παρόμοιους αυτών που είχε στο τελευταίο του στην ομάδα της Βαρκελώνης. Τα ονόματα της Manchester City και της Paris Saint Germain συνεχίζουν να ακούγονται.

Ίσως τώρα, στη Δύση της καριέρας του, μια αλλαγή ομάδας να μην του κάνει καλό. Κανείς δεν ξέρει άλλωστε πώς θα προσαρμοζόταν σε νέες συνθήκες. Από τα 13 του, εδώ και 21 χρόνια, βρίσκεται στην ίδια ομάδα.

Όπως και να έχει, μπορεί αυτό να ήταν το τελευταίο Copa America του καλύτερου ποδοσφαιριστή του πλανήτη. Έτσι εξηγείται ότι τα έδωσε όλα σε αυτή τη διοργάνωση. Αν τιμήσει την ανθρωπότητα με την παρουσία του στο Mundial του ’22, τότε θα πρέπει η ιστορία να του ξεχρεώσει, αυτό που του πήρε το 2014 και να μας χαρίσει το πλάνο του αιώνα.

Ευθύμης Κώτσης

Ετικέτες:

Δείτε ακόμα...