John Huston: Βασιλιάς & εκκεντρικός σκαπανέας

Ο δέκα φορές υποψήφιος για Όσκαρ θρύλος, που έφυγε σαν σήμερα πριν 34 χρόνια, γεννήθηκε ως John Marcellus Huston στη Νεβάδα του Μιζούρι στις 5 Αυγούστου 1906. Η καταγωγή του ήταν Αγγλο-Σκωτσέζικη-Ιρλανδική και λίγο Γερμανικο- Πορτογαλική.

Ο εκκεντρικός πιονιέρος επικών διαστάσεων, αυτός ο τιτάνας του Χόλιγουντ βασίλευσε ως σκηνοθέτης, σεναριογράφος και ηθοποιός σε μια καριέρα που άντεξε πάνω από πέντε 10ετίες.
Μια παλιά ιστορία λέει ότι τη μικρή πόλη της γέννησής του κέρδισε ο παππούς του Τζον σε ένα παιχνίδι πόκερ. Ο πατέρας του Γουόλτερ (Walter Huston), ήταν ο εξίσου μεγάλος ηθοποιός και η μητέρα του, Ρέα Γκορ, δημοσιογράφος που ταξίδευε παντού αναζητώντας ιστορίες. Το μοναχοπαίδι του ζευγαριού, ο John άρχισε να παίζει από 3 ετών στη σκηνή με τον πατέρα του και μετά το διαζύγιο των γονιών του όταν ήταν 7 ετών, το νεαρό αγόρι ξεκίνησε να περιπλανιέται αδύναμο και άρρωστο (μπήκε και σε σανατόριο). Κάνοντας μια θαυμαστή ανάκαμψη, παράτησε το σχολείο σε ηλικία 14 ετών για να γίνει πυγμάχος και τελικά κέρδισε το Ερασιτεχνικό στην Καλιφόρνια (22 νίκες σε 25 αγώνες) με τη σπασμένη μύτη του σήμα κατατεθέν.

Παντρεύτηκε την αγαπημένη του από το λύκειο Ντόροθι Χάρβεϊ, και επίσης έκανε τον πρώτο του επαγγελματικό φιόγκο στη σκηνή με πρωταγωνιστικό ρόλο εκτός Μπρόντγουεϊ με το «Ο θρίαμβος του αυγού» και το ντεμπούτο του εκεί την ίδια χρονιά με το «Ruint» (Απρ-1925) και «Adam Solitaire» λίγο αργότερα.
Ο Τζον σύντομα εγκατέλειψε γάμο και υποκριτική και πήγε Μεξικό όπου – έμπειρος αξιωματικός στο ιππικό έγραφε θεατρικά έργα. Προσπαθώντας να ελέγξει τις επιθυμίες του για περιπλανήσεις, επέστρεψε στην Αμερική και προσπάθησε να κάνει ρεπορτάζ εφημερίδων και περιοδικών στη Νέα Υόρκη υποβάλλοντας μικρές ιστορίες. Προσλήφθηκε μάλιστα κάποια στιγμή από τον μεγιστάνα Samuel Goldwyn Jr. ως σεναριογράφος, αλλά πάλι το μυαλό πέταγε αλλού. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου εμφανίστηκε για ένα ξεροκόμματο σε μερικές ταινίες.

Το 1932 έφυγε για το Λονδίνο και το Παρίσι όπου σπούδασε ζωγραφική και σκίτσο, όπου αν και πολλά υποσχόμενος καλλιτέχνης έμεινε άστεγος και ζητιάνευε.
Επιστρέφοντας ξανά στην Αμερική το 1933, πρωταγωνίστησε σε μια παραγωγή του «Abraham Lincoln», λίγα μόνο χρόνια αφότου ο πατέρας Walter απεικόνισε το μέρος της ταινίας για τον D.W. Griffith. Ο John αποφάσισε να βελτιώσει τις προφανείς δεξιότητές του στη συγγραφή και άρχισε να συνεργάζεται σε μερικά σενάρια για τους Warner Brothers. Επίσης παντρεύτηκε ξανά.
Ο Warners εντυπωσιάστηκε τόσο πολύ με τα ταλέντα του που του έκανε συμβόλαιο σεναριογράφου και σκηνοθέτη για το «Το γεράκι της Μάλτας» (Dashiell Hammett1941) και παράλληλα έγραψε|ανέβασε μερικά θεατρικά έργα στο Μπρόντγουεϊ και μετά την επιτυχία της μαμούθ στην οθόνη (superstar out of Humphrey Bogart) σκηνοθέτησε το κακό κορίτσι «Bette Davis (I)» και το καλό κορίτσι Olivia de Havilland στην ταινία μελόδραμα In This Our Life (1942) και τρία από τα αστέρια του «Falcon» (Bogart, Mary Astor και Sydney Greenstreet) στη ρομαντική πολεμική εικόνα Θύελλα πέρα απ΄ τον Ειρηνικό (1942).

Κατά τον 2ο Παγκόσμιο υπηρέτησε ως υπολοχαγός των Signal Corps (διαβιβάσεις) ηγήθηκε μιας σειράς ντοκιμαντέρ για την κυβέρνηση των ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένου του αμφιλεγόμενου Let Let There Be Light (1980), (αφήγηση του πατέρα Walter). Το τέλος του 2ου Παγκοσμίου Πολέμου είδε επίσης το τέλος του δεύτερου γάμου του. Παντρεύτηκε –αλλά και πάλι για λίγο τρίτη φορά την Evelyn Keyes, την περίφημη του «Gone With the Wind» (Όσα Παίρνει ο Άνεμος), το 1946.
Την ίδια χρονιά ο παρορμητικός και πάντα απρόβλεπτος Χιούστον σκηνοθέτησε το πειραματικό έργο του Jean-Paul Sartre Σαρτρ «Χωρίς έξοδο» στο Μπρόντγουεϊ. Η παράσταση πήγε άσχημα οικονομικά (ανέβηκε για λιγότερο από ένα μήνα), αλλά παρόλα αυτά κέρδισε το Βραβείο Δράμας Κριτικών της Νέας Υόρκης ως «καλύτερο ξένο έργο».

Η δόξα του Χόλυγουντ τον αγκάλιασε ξανά σε συνεργασία με τους Bogart και Warner Brothers. Ο θησαυρός της Σιέρρα Μάντρε (1948), ένα κλασικό παραμύθι στο Μεξικό, για το χρυσάφι, την απληστία και την απάνθρωπη συμπεριφορά του ανθρώπου χάρισε στον Τζον διπλό Όσκαρ (σκηνοθεσίας και σενάριου και ο πατέρας του κέρδισε το τρόπαιο «καλύτερου 2ου ρόλου».
Ο Huston εμφανίστηκε λίγο στην αρχή της ταινίας παίζοντας τον τουρίστα και από τότε εξαφανίστηκε σαν ηθοποιός για μιάμιση δεκαετία.

Έχοντας τη συγκυρία με το μέρος του, ο Χιούστον «κόλλησε» στο Χόλυγουντ για να γράψει ή και να σκηνοθετήσει μερικά από τα καλύτερα αμερικάνικα φιλμ  που έγιναν, συμπεριλαμβανομένων Στη βοή της καταιγίδας (1948) Η βασίλισσα της Αφρικής (1951) (και οι δύο με τον Bogart), Η ζούγκλα της ασφάλτου (1950), Νικηφόρα επέλαση (1951) και Moulin Rouge (1952).
Αργότερα τις Μόμπι Ντικ (1956), Οι ασυγχώρητοι (1960), Οι αταίριαστοι (1961), Φρόυντ, το κρυφό πάθος (1962), Η νύχτα της ιγκουάνα (1964) και The Bible: In the Beginning… (1966) καλούτσικες, ως επί το πλείστον, αλλά σίγουρα μακριά από το επίπεδο του προηγούμενου έργου του. Πειραματίστηκε επίσης πίσω από την κάμερα με χρωματικά εφέ και προσέγγισε θέματα που οι περισσότεροι δεν θα ασχολήθηκαν, συμπεριλαμβανομένης της ομοφυλοφιλίας και της ψυχανάλυσης.

Ένθερμος υποστηρικτής των ανθρωπίνων δικαιωμάτων, μαζί με τον σκηνοθέτη William Wyler και άλλους, τόλμησαν να σχηματίσουν την Επιτροπή για την Πρώτη Τροπολογία το 1947, η οποία το πάλεψε (φυσικά χωρίς επιτυχία) με την αντι-αμερικανικών ενεργειών (House Un-American Activities Committee).
Αηδιασμένος από τον Μακαρθισμό και τη μαύρη λίστα του Χόλυγουντ που σκότωσε την καριέρα πολλών ταλαντούχων, μετακόμισε στο St. Clerans στην Ιρλανδία και έγινε πολίτης εκεί μαζί με την τέταρτη σύζυγό του, χορεύτρια μπαλέτου Enrica (Ricki) Soma.

Το ζευγάρι απόκτησε δύο παιδιά, συμπεριλαμβανομένης της Anjelica Huston η οποία έκανε μεγάλη καριέρα στο Χόλιγουντ.
Ο Χιούστον και η Ρίκι χώρισαν όταν γεννήθηκε ο  γιος του (σκηνοθέτης Danny Huston) από την Zoe Sallis το 1962 -ωστόσο, δεν πήραν διαζύγιο αλλά παρέμειναν αποξενωμένοι μέχρι τον ξαφνικό θάνατό της το 1969 σε τροχαίο.
Στη συνέχεια, υιοθέτησε το εξώγαμο και –ως πάντα παρορμητικός ο Χιούστον θα μετακομίσει ξανά στο Μεξικό όπου παντρεύτηκε (1972) και χώρισε (1977) την πέμπτη και τελευταία σύζυγό του τη Celeste Shane.

Ο Χιούστον επέστρεψε ευτυχώς με έναν σημαντικό ρόλο στην επική ταινία του Otto PremingerThe Cardinal «Ο Καρδινάλιος» (1963), για την οποία ο ήταν υποψήφιος για Όσκαρ στα 57 του.
Από εκείνη τη στιγμή και μετά, περιφερόταν σε μια σειρά από πολύχρωμους ρόλους χαρακτήρων με καλές και κακές ταινίες -μερικές από αυτές αβυσσαλέες που, τουλάχιστον, βοήθησαν στη χρηματοδότηση έργων με τα οποία παθιάστηκε.
Στις πρώτες περιλαμβάνεται το εξαιρετικό  Τσάιναταουν (1974) και ο Άνεμος και το Λιοντάρι (1975), στις δεύτερες το  Candy (1968) και το φλογερό αγοροκόριτσο (1970).

Σκηνοθετώντας την κόρη Angelica στο κακό κινηματογραφικό ντεμπούτο της, το απόλυτα μέτριο A Walk with Love and Death (1969), το αντιστάθμισε 15 χρόνια αργότερα, κατευθύνοντάς την στην Οσκαρική δόξα στο mob tale Η τιμή των Πρίτζι (1985). Στη δεκαετία του 1970 ο Χιούστον αναβίωσε ως σκηνοθέτης ποιοτικών ταινιών με τη Βρώμικη πόλη (1972), Ο Ανθρωπος που θα Γινόταν Βασιλιάς (1975) και Wise Blood (1979). Τελείωσε την καριέρα του με υψηλή νότα Κάτω απο το ηφαίστειο (1984), την τιμή των Πρίτζι (1985) και Οι Δουβλινέζοι (1987). Η μόνη πιστοποιήσιμη αποτυχία του κατά τη διάρκεια εκείνης της εποχής ήταν η κακόγουστη μουσική εκδοχή της Άννυ (1982), αν και αργότερα λατρεύτηκε από τα παιδιά (promotion).

Ο Χιούστον έζησε το είναι του – κυριαρχία, αγριότητα και γενναιότητα αλλά και τη φαλλοκρατία του, χωρίς όρια και εμπόδια ή περιορισμούς και συχνά συγκρίνεται –μάλλον αδόκιμα σε στιλ μποέμ, με τον Ernest Hemingway ή Orson Welles. Ήταν στην πραγματικότητα, η πηγή έμπνευσης και στο πηδάλιο για τον Clint Eastwood στις ταινίες Λευκός Κυνηγός, Μαύρη Καρδιά (1990) παραπέμποντας στη «βασίλισς της Αφρικής. Η ασθένεια (χρόνιο εμφύσημα) έκλεψε από τον Χιούστον ένα μεγάλο μέρος των ετών του –έτσι κι αλλιώς λυκόφωτος, ωστόσο, όπως πάντα, συνέχισε να εργάζεται ακούραστα, συνδεδεμένος συχνά με συσκευή οξυγόνου.
Στο τέλος, ο ζωντανός θρύλος γύρισε ένα ερμηνευτικό καμέο στην ταινία Mr. North (1988) για τον γιο του Danny, που έκανε σκηνοθετική παρουσία εκείνη την εποχή.
Αρρώστησε σοβαρά από πνευμονία και πέθανε στο σπίτι του σε ηλικία 81 ετών.

Ο άνθρωπος-αγρίμι που κάποτε ο Paul Newman αποκάλεσε «εκκεντρικό των εκκεντρικών», άφησε μια απίστευτα πλούσια κληρονομιά δουλειάς που θα απολαύσουμε αιώνια οι λάτρεις του κινηματογράφου.

ℹ️ Με στοιχεία από τις κριτικές του Gary Brumburgh. pacbell.net

Επιμέλεια Γιάννης Παπαγιάννης

Δείτε ακόμα...